Cuando visitas una ciudad como Barcelona por primera vez, y no dispones de mucho tiempo, tienes una gran alternativa: subirte a uno de los autobuses turísticos de la ciudad para visitar de manera fugaz los lugares más emblemáticos. Todo ello en un vehículo cómodo y con una herramienta indispensable: los auriculares que te ofrece de forma gratuita la compañía al subir al vehículo para poder escuchar tranquilamente una voz que, en el idioma que elijas, será tu guía durante las dos horas que dura el tour. Pero… después de esta entrañable actividad ¿qué haces con ellos?  

 

La tragedia de los auriculares de un solo uso en actividades turísticas

Se estima que el 95% de las personas que se suben a un bus turístico descartan los auriculares usados una vez finalizado el trayecto, ya que la calidad de dichos dispositivos suele ser inferior a la que tienen la mayor parte de los pasajeros. ¿De cuántos auriculares estamos hablando?

500 toneladas de auriculares desechados en un año en sólo 10 ciudades europeas. Dos millones y medio de toneladas en 5 años. ¿Estamos perdiendo el norte?

No hay muchas cifras disponibles, pero sí podemos extraer algunas conclusiones si atamos cabos. Según datos de TMB solo en la ciudad de Barcelona las personas que usaron el servicio de guía en autobús turístico en 2015 fueron 2.800.000. Si cada una de ellas ha usado un auricular en el viaje, y sólo el 5% se ha quedado con él, es que se descartaron 2.660.000 auriculares de un solo uso, lo que equivale a más de 53 toneladas de residuos electrónicos. Teniendo en cuenta que esta acción se repite en cada ciudad podemos estar hablando de casi medio millar de toneladas de residuo electrónico en un solo año en tan solo las 10 ciudades europeas más visitadas. Si nos ponemos a multiplicar por años y por ciudades o actividades turísticas, los números nos descolocan. ¿Estamos perdiendo el norte?

Discarded earphones thrown away on a bus stop

Auriculares tirados en una parada de autobús en Londres.

Las compañías turísticas no encuentran alternativas al uso de este tipo de auriculares, porque disponer de los mismos otorga a la persona visitante libertad, comodidad, independencia y calidad de sonido. Si no se puede evitar su uso, ¿qué hacer por tanto para reducir el residuo que generan los auriculares de un solo uso?

 

 

¿Se pueden recuperar los auriculares? Hay que empezar por tener la voluntad de hacerlo. 

Los datos anteriores, y la creciente tendencia a entender que la acumulación de residuos es un problema global, está haciendo mella afortunadamente en cada vez más empresas, que se lanzan a encontrar soluciones que fomenten la economía circular. Y Actia Sourcing ha sido pionera en llevar a cabo una acción que pretende frenar el problema de la acumulación de residuos electrónicos en las marquesinas.

Y Actia Sourcing ha sido pionera en una acción que pretende frenar el problema de la acumulación de residuos electrónicos en las marquesinas de autobús. Actia es una empresa que gestiona la fabricación de productos sostenibles procedentes de China para su venta en toda Europa.

Uno de sus productos estrella es el auricular turístico, cuyo diseño y producción son supervisados de cerca en la fábrica por ellos mismos. Su sensibilidad ante el impacto que generan estos productos, y teniendo en cuenta que se adelantan a una futura ley reflejada en la Directiva Europea sobre Responsabilidad Ampliada del Productor, les ha llevado a estudiar formas de recuperación que puedan ser:

  • Reutilizar los auriculares: es la estrategia más lógica, ya que son unidades totalmente funcionales que pueden segur. Está claro, sin embargo, que por motivos de higiene los dispositivos deben ser tratados antes de ser usados de nuevo. Existen entidades que tratan estos artículos, pero el trabajo que implica limpiar y desenmarañar los cables acumulados es muy superior al de su fabricación, por lo que no resulta viable.
  • Reciclar los auriculares: Si no se pueden reutilizar, la única vía que existe es separar componentes para recuperar la valiosa materia prima, algo que hoy es totalmente factible.

Acogiéndose a la segunda alternativa, Actia ha apostado también por la recuperación de los auriculares turísticos, lanzando en septiembre de 2023 una prueba piloto para crear la primera Cadena de Recuperación 3TR en Catalunya.

 

 

El primer paso: recolectar el artículo usado a pie de autobús para crear residuo ordenado.

Para recuperar cualquier objeto ensamblado es necesario separar sus partes para evitar que los materiales estén mezclados. Y para que eso sea posible, la mejor manera es recolectar dichos objetos de manera individualizada de forma que se pueda crear residuo ordenado y proceder a una recuperación eficiente. 

En el caso de los auriculares en un autobús turístico puede resultar sencillo pedir a las personas que depositen sus auriculares usados antes de apearse del vehículo, algo que puede comunicarse tanto en la misma locución de la audioguía como en carteles en el interior del autobús.

Indications inside the earphones bag for tourists

Indicaciones dentro de la bolsa de auriculares para turistas

En el caso de City Tours se ha evidenciado que las personas agradecen que exista una vía alternativa a la papelera después de descartar este producto, sobre todo si además recibe información fehaciente sobre el camino veraz y transparente que van a seguir en los siguientes procesos. Cabe sin embargo hacer más hincapié en el hecho de que deben depositar SOLO auriculares (no bolsas, pañuelos o chicles), porque si no el contenedor se contamina y la recuperación puede ser menos eficiente.

 

 

El segundo paso: encontrar los mejores partners recuperadores

¿Qué hago yo ahora con esto? Esta es la pregunta que se hacen las empresas fabricantes responsables que deciden evitar que sus productos se conviertan en residuo al final de su vida. Y es lógico porque estas empresas son expertas en fabricar, pero no en desmontar o reciclar productos.

Es por ese motivo que en esta ocasión Actia ha contado con el acompañamiento y asesoramiento especializado necesario para encontrar las empresas de reciclaje más adecuadas con el fin de crear su cadena de recuperación de auriculares. Os contamos quiénes son:

  • Logística y tratamiento de residuos electrónicos – Electrorecycling ha sido la empresa escogida para recoger y preparar el residuo con el fin de
  • Separación y obtención de material en bruto – HG Chatarrería
  • Otros actores – en estos momentos la empresa está buscando el resto de partners para completar la cadena.

Os enseñamos una parte del proceso que tiene como resultado materia prima de mucho valor como pueden ser Cobre, Plástico PVC y otros metales.

 

El tercer paso: activar la cadena de trazabilidad inversa basada en blockchain

Uno de los elementos más innovadores y disruptivos de este proceso es la posibilidad de seguirlo a través de la plataforma Revivack de una manera transparente y confiable gracias a su sistema de trazabilidad de Cadenas de Recuperación 3TR con sistema blockchain.

En este enlace podréis ver que durante estos 6 primeros meses se han recuperado casi una tonelada de materia prima.

 

Y entonces todos ganan. Esa es la esencia de la economía circular

Gracias a esta cadena de recuperación hemos evitado la generación de casi una tonelada de residuos por el momento, hemos hecho posible la generación de materia prima certificada, y hemos creado un halo de satisfacción global por hacer las cosas bien y con sentido común, algo que siempre ocurre cuando se apunta a la economía circular 😉